“第一夫人”的外交地位

    尽管总统奥巴马并不前来,但是白宫还是将米歇尔此行定为“正式访问”,引发舆论关注。“第一夫人”有资格对外国进行“正式访问”吗?“第一夫人”的外交地位和角色到底是怎样的?
夫妻关系决定地位
    “第一夫人”这个名称并非什么官职,实际上世界各国也都没有在宪法和法律上明确“第一夫人”的角色,她们在内政外交中发挥什么角色,以及在某种角色上发挥到多大程度,完全取决于最高领导人的授权。打个不恰当的比方,“第一夫人”能扮演多大的角色全要看“第一家庭”的夫妻关系如何。当然,国家最高领导人会根据国家内政外交各方面的反映和效果,随时扩大或取消对“第一夫人”的授权。
    历史上的第一夫人的形象千差万别,有像美国前总统肯尼迪夫人杰奎琳那样充满女性魅力的,也有像前法国总统萨科奇夫人布吕尼那样绯闻不断的。从在外交上的作用来看,第一夫人既可以成为国家首脑从事外交活动的“左膀右臂”,又可以是本国政府推进公共外交的“形象大使”,还能成为连接本国与外国社会的“桥梁纽带”。总之,如果运用得法,第一夫人对于国家对外关系的发展和国际形象的提升会有很好的作用。
第一夫人的作用
    “第一夫人”这个名词最早出现在美国。19世纪中期,詹姆斯·布坎南担任美国总统时期,“第一夫人”被确定作为总统夫人的称呼。
    作为最早使用这个称呼的国家,美国也是最注重第一夫人作用的国家。从19世纪末积极引导社会风气,到20世纪上半叶投入公共事务,帮助总统游说国会,美国第一夫人很长一段时间都致力于国内问题。二战之后,随着美国全面深入介入国际事务,美国第一夫人在外交上的作用也凸现出来。富兰克林·罗斯福的妻子埃莉诺·罗斯福曾经担任过联合国人权委员会主席,主持起草了《世界人权宣言》;肯尼迪的夫人杰奎琳曾经凭借自身魅力缓和了美国同苏联的关系;而卡特夫人罗琳莎曾经代表丈夫出访南美7国,解释美国的政策。
米歇尔的中国情结
    而自从中美关系正常化以来,历届访华的美国第一夫人都给中国人民留下深刻的印象。作为现任美国第一夫人,米歇尔也不甘示弱。近几天,根据媒体报道,米歇尔又是学汉语,又是表示想吃中国美食,对中国文化的亲切之情溢于言表。
    从带着母亲和女儿一起来访,以及包括西安、成都这样的文化名城的行程来看,米歇尔此次来华不会触及敏感的政治议题,而是主打文化和教育牌。她本人也表示此行不谈政治。不过,作为美国的第一夫人访问中国,其背后的政治内涵可不是说没有就没有的。
    近来,中美关系因为奥巴马总统会见达赖而受到影响,而下个月奥巴马总统即将访问日韩等亚洲国家,却不来中国。届时,很有可能奥巴马的重点是强化美国与日韩的同盟关系,推动“亚太再平衡”战略的执行,进一步抑制中国,从而再次造成中美关系的波动。在这个时间点上,米歇尔访问中国,无疑有助于通过“第一夫人”外交提前软化未来中美之间的矛盾。据有关调查结果,在国际形象上,米歇尔的受欢迎程度远高于她的丈夫。也许,奥巴马也是因为清楚这一点才特意安排了米歇尔的中国之行吧。据《世界新闻报》报道